保驾护航的“精神灯塔”——南海神
2017-12-06 下午 03:37   来源:南粤古驿道网   

  2017年南粤古驿道“天翼高清杯”定向大赛暨南粤古驿道文化之旅最后一站——广州黄埔古港站将于12月16至17日举行。比赛所在地黄埔古港见证了广州“海上丝绸之路”的繁荣,也见证了广州千年不衰的商业地位。

南海神1

图为位于广州黄埔的南海神庙。

  在古代,航海是一项非常危险的活动。因此,商人在出海之前都会先在拜祭神灵,祈求一路顺风。从广州出发的商人一般拜祭的是南海神。对于这位南海神,大多数人只知道广州黄埔有座南海神庙,但是背后有些什么故事就不大清楚了。今天驿道君就带您认识这位南海神吧。

  南海神是中国古代东南西北四海神之一,其最早记载见于《山海经》:“南海渚中,有神,人面,珥两青蛇,践两赤蛇,曰不廷胡余。”但此时的中原文明并未将触角伸至岭南,因此,此时的南海神信仰只是中原先民对南方朦胧的想象。

南海神2

图为南海神庙。

  到后来,南海神又与方位神融合起来。《太公金匮》载:“南海神曰祝融,东海神曰句芒,北海神曰玄冥,西海神曰蓐收。”在这里,原来的南方之神祝融成为了南海神。当时,这种四海观念的变化与四方观念的转变有关。秦始皇征服岭南后,先民终于在南方见到了海,这就使得四海之中的南海也与现实海域对应起来。从此,四海被认为是大一统帝国疆域的边界所在,帝王祭祀四海成为王朝国家礼制的一部分,象征大一统符号体系的一分子,也是皇权控制力与合法性的象征。

  到了隋朝,南方经济已经有了极大的发展,南海神的地位也越发重要。隋开皇十四年,隋文帝下诏建立东南西北四海神庙。审视各处港口的条件后,最后选定在广州东部的扶胥镇,也就是今天南海神庙的所在地,建立南海神祠开展祭海活动。当时扶胥镇地理环境优越,三面环水,背靠大山,海上交通条件好,而且人口云集、经济发达,驻有重兵,是建祠祭海的理想之地。

  最初,南海神庙是皇家祭海的场所,民间并不能进入。到了唐玄宗时期,广州已经是全国最大的海外贸易城市,丝绸、茶叶、陶瓷等商品从广州源源不断地转运,促进了国家经济发展,使国库充盈、人民富足。于是,唐玄宗在天宝十年(公元751年)下诏册封南海神为广利王,意为“广收天下贸易之利”,使南海神庙的地位从侯制跃升为王制。

南海神3

图为位于香港湾仔的洪胜古庙。

  这时,南海神庙就多了一个功能,除了皇家祭海,在广州黄埔港中转的中外海员都会来到神庙前祭拜,祈求航运平安。随着祭拜的人越来越多,唐朝后期取消了对普通民众的禁制,南海神庙成为古代丝绸之路海员们的精神庇护所,在广州中转的船只必然会到南海神庙祭拜,连一些外国商人也会入庙拜祭。

  到了宋代,由于陆上丝绸之路受到辽国和西夏的阻隔,宋朝政府更加依赖于海上丝绸之路。为了祈祷海神的眷顾,宋仁宗下诏封南海神为“洪圣广利王”,其后又特赐南海神为“昭顺”,即“南海昭顺洪圣广利王”,南海神夫人被封为“明顺夫人”。南宋时,因地偏东南沿海,人们对南海神就更加崇敬和礼遇。宋高宗加封南海神为“南海广利洪圣昭顺威显王”,同时加封南海神的下属为侯。

南海神4

图为位于广州长洲岛上的洪圣庙。

  到了元代,虽然蒙古族与汉族礼仪有别,但祭拜南海神仍被定为国策礼仪,元世祖赐封南海神为“南海广利灵孚王”。到了明代对南海神庙进行了全面、彻底的维修,明太祖下诏除去前朝所有封号,以地名称神,故而称之为“南海之神”。清代对江河湖海诸神都有加封,对四海之神加封龙神,清雍正帝封南海神为“南海昭明龙王之神”,对南海神都崇敬有加。

  随着民间信仰者的增多,南海神信仰从国家祭祀逐步向祀神娱乐的民俗节庆演化,这时被称作“波罗诞”的南海神诞庙会开始出现。南海神庙的分祀庙宇也开始在各地建立,这些庙宇多以南海神的封号“洪圣”为名,因此我们在各地见到的“洪圣庙”,其实就是南海神庙。

南海神5

每逢农历二月十三日,珠三角各地都会举办俗称“波罗诞”的南海神庙庙会。

  故民间多称农历二月十三的南海神诞为“洪圣诞”。而达奚司空携波罗树种植于南海神庙的传说,“故庙与江且因以易名”,南海神庙俗称“波罗庙”,南海神诞也以“波罗诞”的名号流传至今。明清以后南海神诞庙会更是繁盛,车水马龙,游人如织,俗谚有云:“第一游波罗,第二娶老婆。”南海神庙附近十五村祀奉南海神洪圣王子神像巡游的“四方会景”“五子朝王”,娱神娱人,更使南海神诞热闹非凡。

  众多“洪圣庙”的出现,把南海神诞的民俗文化带到了各地。在这些南海神离宫,每年也都举办“小波罗诞”活动,比如神像巡游,敬香祈福,醒狮杀青,百色斗艺,出售波罗鸡,包粽蒸糕,会亲交友。有的“洪圣庙”还会举行“龙狮会”“抢花炮”等文体活动。

  南海神与南海神庙也见证了广州港发展的历史进程,是广州历史文化海洋性的重要体现。南海神庇佑广州地方安定,为来往舟船保驾护航,成为广州通海放洋的“精神灯塔”。

 

  (注:图片来源于网络。)