丝绸之路探源
2018-04-12 上午 10:54   作者:南粤古驿道网 祁方   

  “丝绸之路”一说由李希霍芬在1877年首先提出。李希霍芬是德国地理学家、地质学家,于1868年9月到中国进行地质地理考察,直至1872年5月,在将近4年的时间里,走遍了大半个中国。回国之后,从1877年开始,李希霍芬先后写出并发表了五卷带有附图的《中国——亲身旅行的成果和以之为根据的研究》。这套巨著是他4年考察的丰富实际资料研究的结晶,对当时及以后的地理学界都有着重要的影响。

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图为李希霍芬及其作品。

  在《中国——亲身旅行的成果和以之为根据的研究》一书中,李希霍芬首次提出“丝绸之路”的称呼,他对“丝绸之路”的经典定义是“从公元前114年到公元127年间,联结中国与河中(指中亚阿姆河与锡尔河之间)以及中国与印度,以丝绸之路贸易为媒介的西域交通路线”,这个名称很快得到东西方众多学者的赞同。

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图为汉西域诸国图。

  1910年,德国人赫尔曼的《中国与叙利亚之间的古代丝绸之路》对此观点进行了完善:“我们应该把这个名称的涵义延伸到通往遥远西方的叙利亚的道路上。古代丝绸之路,即从长安到叙利亚。丝绸之路的概念是有局限性的,讲东西交通和中西交通,既包括交通线,又包括所有的各种交流,比如文化、艺术、科技、宗教等各个方面。”

  其后,关于丝绸之路的概念也有所拓展,比如海上丝绸之路、草原丝绸之路、西南丝绸之路等。学界普遍认为,丝绸之路并不是一条明确的路,只是一个通道,或是一个交流带。这个通道是东起中国、西达欧洲、连接欧亚大陆的交通带。

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图为丝绸之路上的交流融合。

  中国境内的丝绸之路, 学界普遍认为有四条:

  其一,汉唐两京长安和洛阳经河西走廊至西域。这是丝绸之路的主道, 包括原、会北道和青海道, 它因通过新疆的塔克拉玛干沙漠和中亚的若干沙漠地区而被称为丝绸之路的沙漠路线。自长安或洛阳至西域的丝绸之路沙漠路线可分为两大段:自西安至敦煌、玉门关、阳关为东段;自敦煌、玉门关、阳关入新疆为西段。

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图为丝绸之路的沙漠路线。

  其二,中国北部的丝绸之路草原路线。西方学者更多地将其称作草原之路,其实就是一条天然的草原通道。因在欧亚大陆的地理环境中,北亚遍布寒冷的苔原和亚寒带针叶林,中亚又有崇山峻岭和戈壁沙漠,只有在北纬40度至50度之间的中纬度地区,才有利于人类的东西向交通。而这个地区恰好就是草原地带,向西可以连接中亚和东欧,向南越过阿勒泰山可以连接新疆,向东南则可通往中国的中原地区。

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图为丝绸之路草原路线。

  其三,中国四川、云南和西藏的丝绸之路西南路线。从四川进入西藏,过尼泊尔到达印度,或经大理而入缅甸。此后它又分为两路,一路可以北上到达中亚、融入丝绸之路沙漠路线,另一路南下连通丝绸之路海上路线。

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图为丝绸之路西南路线。

  其四,中国东南沿海的丝绸之路海上路线。从中唐开始,中国西部逐渐分裂成若干势力范围,中原朝廷无力控制丝绸之路。与此同时,中国经济重心的南移、沿海港口的成熟使东南地区的出海贸易变得十分活跃。唐朝于显庆六年(公元661年)在广州设置市舶司,广州遂成为中国海上贸易的重要港口。由于广州港外商云集,所以又在广州设蕃坊,专供外商居留。世界各地的商人们通过海路,前来购买中国的丝绸,同时也带来世界各地的商品。从晚唐到宋元,海上丝绸之路十分兴盛。

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图为丝绸之路海上路线。

  不可置否,丝绸之路自然是一条经济贸易的通道,所有东西方的商品都可以通过这条通道进行交换。这种交换,使得丝绸之路沿途的人们生活上得到极大的丰富。另据考证,丝绸在丝绸之路上扮演的角色不光是一种商品,而且还是一种货币。很多的大宗贸易就是用丝绸作为货币进行交易的,特别是牲口和奴婢。当时,敦煌和吐鲁番一带的马价一般在15匹练左右,较次的在10匹练左右,而奴婢的买卖价格有时可达40匹练。

  用丝绸作为货币的一个重要原因就是丝绸不会贬值。丝绸之路沿途,特别是在中国的西北地区流通着波斯银币、铜币和丝织品三种货币。据考证,唐武周年间(公元690年前后)至天宝时期(公元745年前后)的55年间,银币与丝织品之间的兑换率一直是1匹练换10文银,而铜钱则从1文银换32文铜贬值到1文银换46文铜,贬值约30%。很显然,相对来说,绢练对于中西诸方来说具有公认的价值,具有较高的信誉。因此,它在丝绸之路沿途可以作为硬通货来使用。

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图为丝绸之路上的贵霜王朝货币。

  在早期的丝绸之路上,和亲和使者是部落间常见联络方式。无论是昭君出塞,还是文成公主,还是张骞出塞,带去的是丝绸和物品,带来的则是血缘上的融合。同样是因为丝绸的贸易,大批商人和商队的来往也带来了民族的融合。由海路而来的阿拉伯商人也是如此,他们居住在中国东南沿海的港口,特别是广州和泉州。广州一地,在唐末已有几十万外商居留,而泉州一地,在宋元时达到极盛。13至14世纪的叙利亚人阿伯尔肥达、威尼斯旅行家马可·波罗都在他们的游记中描绘泉州港的繁荣景象,誉称它是世界最大的商港之一。这些居民有着不同的宗教信仰,促使不同的宗教得以传播,如摩尼教、拜火教、佛教、基督教等。随着宗教的传播,民族的融合也变得更为方便。

  当然,丝绸之路是科技、艺术等的交流之路。在科技交流方面,有地理学、天文学、数学、物理、化学、农业、医药、交通等的交流,也有如造纸、印刷、指南针、火药等四大发明;丝绸之路的艺术交流也无处不在,如音乐、舞蹈、壁画、丝绸、金银器、陶瓷、绘画等。

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图为唐代繁荣的港口贸易。

  19世纪中叶以后, 西方国家的探险队、考察队怀着极大的兴趣和热情陆续到中亚、我国西部、蒙古高原进行探险考察活动。西从里海至中国西北地区和蒙古国, 北从西伯利亚南部起, 南达伊朗和阿富汗北部的大中亚,这些区域是人类最古老的居住地之一,是欧亚大陆文明荟萃的地方。西方国家的这些考察探险活动在19世纪末至20世纪初达到了高潮, 对推动丝绸之路的复兴起到极大的推动作用。

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图为沙俄皇家地理学会的科兹洛夫探险队。

  现在,学界一般将丝绸之路定义为:“古代和中世纪从黄河流域和长江流域,经印度、中亚、西亚连接北非和欧洲,以丝绸贸易为主要媒介的文化交流之路。”从李希霍芬的交通路线到如今的文化交流之路,丝绸之路被赋予了更为丰富和深远的时代意义和现实价值。

 

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