嘉应州得名由来考
2018-06-13 上午 11:17   作者:叶俊新   

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  梅州大部分地区在1733至1911年间称为“嘉应州”,“嘉应”一词早已烙在梅州客家人心中,成为联络海内外客家人的重要纽带。不过,在地方文献中,“嘉应州”得名的原因至今并不清晰,事实的真相到底如何?笔者尝试作出自己的解释,为人们提供一个探讨的思路。

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“嘉应”表祥瑞,也指南方龙神。

  据查,“嘉应”一词,一表祥瑞,典出“休征嘉应”成语。休:美好;征:征兆;嘉:美善;应:回报。词意:吉利的征兆,美好的回报。《汉书·平帝纪赞》:“休征嘉应,颂声并作”。二是赤龙神嘉应王尊称。《淳熙·三山志》记载,北宋朝廷册封天下龙王庙会所供奉龙王爵位,统一称呼:“青龙神封广仁王,赤龙神封嘉应王,黄龙神封孚惠王,白龙神封义济王,黑龙神封灵泽王”。嘉应王传统五行位主南方。

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  北宋大观三年(公元1109年),“五龙”通令全国,客家地区拜五龙会的习俗或源于此。《宋史》载,政和六年(公元1116年)“梅州枯木生枝”;绍兴十六年(公元1146年)“梅州孔子庙生芝”。据此,按时间推算,淳熙年间(公元1174—1189 年),梅城文化公园内嘉应桥的命名,表祥瑞或龙神均有可能。

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雍正皇帝对“嘉应”一词情有独钟。

  “嘉应”州治设置之前,梅州地区沿革大致如下:南齐设置的程乡县,南汉乾和三年(公元945年)升为敬州,宋开宝四年(公元971年)敬州改为梅州。明洪武二年(公元1369年)废梅州,复置程乡县隶属广东潮州府。据《雍正朱批谕旨》,雍正十年(公元1732年)四月十六日,广东署理总督鄂弥达奏升程乡为直隶州,统辖兴宁、长乐、平远、镇平四县,特奏明程乡原属 “梅州”,但不敢擅自作主,“恭请皇上钦定佳名”,但雍正却移情独衷“嘉应”,于雍正十一年(公元1733年)钦定为“嘉应州”,直至1911年由革命党复改为梅州。

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  雍正确实对“嘉应”一词情有独钟。康熙亲征噶尔丹,雍正曾从征掌正红旗大营,正红旗的旗帜恰好是赤龙旗。因曾奉旨在河南武陟修黄河大堤,切身体念了黄河水患之害,雍正登基后马上在此动工修建了历代花钱最多、规格最高、建筑最雄伟的龙王庙———“嘉应观”。雍正皇帝钦赐御制匾额“嘉应观”,显然是要用赤龙神嘉应王的威神力来保国泰民安、风调雨顺、政治稳定。“嘉应观”镇守中原淮黄诸河,若再设“嘉应州”安定南方,均正合雍正“圣意”。

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  故此,广东最高长官鄂弥达奏升程乡为直隶州并“恭请皇上钦定佳名”,无论是属下揣摩迎合还是雍正亲拟名定名,“圣意”应是关键。何况,其时粤东潮惠两州府对梅地“鞭长莫及”,急需重设州治加强管理,也需借“赤龙神”佑民。

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当时粤东出现嘉禾,催生得名。

  嘉禾是生长奇异的禾,如双穗禾,是吉祥的征兆。《孙氏瑞应图》称:“嘉禾,五谷之长,盛德之精也”。《礼斗威仪》曰:“其政升平,则嘉谷并生”。

  《雍正朱批谕旨》显示,广东封疆大吏重视粤东的开发治理。雍正七年(公元1729年)后,奏报粤东连年稻麦丰收,频频出现奇异嘉禾。雍正看后着实龙颜大悦,“休征嘉应”成语朱批频见,以君臣互勉,“嘉禾”是嘉应州得名的直接原因。

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  雍正七年(公元1729年)三月初三日,广东布政使司王士俊奏,皇上圣德感动天地,二三月间即系青黄不接之际,“所有粤东米价平减,二麦丰盛”。“惠潮二府种麦最多,更为茂盛”。雍正朱批:你们这些“守土之官”,果真能公正忠诚、恪守本分、勤于政事而感动上天护佑,“自当频获嘉应也”!“嘉应”之词已特别点出。《广东通志·卷七》载,雍正八年(公元1730年)冬十月潮州知府申报:“潮州府程乡县产嘉禾,一茎四五穗盈亩”。

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  雍正十年(公元1732年)九月初十,署理广东巡抚杨永斌奏,粤东自七月后至八月底“雨畅愈加顺时,晚稻禾更为茂盛”,出现有“一茎至二十余穗”的嘉禾。杨永斌不忘感圣恩说,这都是因为“皇上敬天勤民,重农务本”才能够有此“休征”(好征兆)。雍正朱批则谦虚勉励再鞭策一番:这全是你们臣子“忠诚任事,有以上感天和之所致”,与我无关。上天对你们的褒贬即是对我的褒贬,面对“休征”嘉应,欢喜激动之时要更加警惕。

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  雍正十年(公元1732年)十一月,杨永斌再奏粤东风调雨顺,“嘉谷蕃昌,万民欢悦”,晚稻收成极好,各地米价仅“自五钱起至八钱零不等”。各县送来的瑞祥之谷“自一茎双穗以至七穗,一本自二穗以至一百二十九穗,自四五尺以及长至一丈一尺不等”。雍正大喜,朱批:“不禁以手加额也”!情不自禁而欢欣庆幸。因此,“嘉禾”是嘉应州得名的直接原因无疑。

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  《雍正朱批谕旨》显示,嘉应州州名真正启用是雍正十一年(公元1733年)十一月中旬。据《州志》,“雍正十一年三月十四日题,本月十六日(军机处)奉旨依议,钦定州名为‘嘉应’”。

  嘉应州的设置促使粤东客家人有一个相对固定的 “栖息”地,客家民系也最终形成,而嘉应州鼎盛文风和教育奇迹则是“衣冠南迁”于梅州地区传统文化长期积淀之结果。

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  附注:

  嘉应州得名之“高一丈一”嘉禾,应指八尺禾米,才有这么高。禾高八尺是“八尺”镇名缘由之一。古有“肥田坑禾高八尺,白莲塘花发九乡”之美誉。

 

  作者简介:

  叶俊新,梅州市平远县委党史研究室副主任。

 

  (文:叶俊新;图:部分来自网络)

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责任编辑:江家敏